NPOと聞くと「市民活動団体」と思い浮かべる方も多いと思いますが、
言葉の定義はいろいろな話をする上で、非常に大切なので、
私なりに確認をしておきたいと思います。

NPO は、広い意味では、利益の再分配を行わない組織や団体一般(非営利団体)です。
営利を目的としない社団法人や財団法人、医療法人、社会福祉法人、学校法人、宗教法人、中間法人、生活協同組合果ては地域の自治会なども広義の NPO だと思います。
最近は行う事業あるいはその組織・団体自体を維持するために収益を上げることに制限がないため、有給・無給の専従職員を置く団体が多くなっています。

先進国のその歴史と現在のあり方を確認してみると、
北欧では、スウェーデンの 1809年憲法に明記された近代的オンブズマンが起源で、
憲法に記載された行政機関となっており、財源は原則として福祉国家から拠出されるため、
政府の代理人という位置づけです。
フランスでは、1901年法という法律に基づいて設立された結社(アソシアシオン association)が、日米でいうところの NPO と類似の活動(社会福祉目的の他、スポーツ・文化活動など)を行い、
長い伝統に基づき、どこにも属さない市民社会の中核として活動しています。

では、日本ではどうかというと、
狭義では、各種のボランティア団体や市民活動団体を意味し、
さらに狭く「特定非営利活動法人」(通称、NPO法人)をNPOとする場合もあります。
1995年の阪神・淡路大震災を契機に市民活動団体、ボランティア団体等で、
法人格の必要性がクローズアップされ、1998年に特定非営利活動促進法が成立し、
市民活動団体の法人格取得が容易になりました。
近年、社会起業家の概念が普及してきて、コミュニティ・ビジネスの主体としても期待され、
現在は、国、地方自治体の財政逼迫等から全国的に、行政とNPOとのいわゆる協働がブーム
といわれています。

先進例、歴史をみると言葉の定義としては、こんなことかと思うのですが、
明確にしなければならないのは、
組織を有効に継続させなければならないことを考えると、
世話役として人材が必要で、その業務負担に対しては、
相応の報酬が必要と考えなければならない
ということです。
地域ボランティア、あるいはサークルの場合は、世話役さんを持ち回りにして、
その負担分散するように工夫していると思いますが、
世話役さんのなり手がおらず困るのは、どこでも悩みです。
さて、行政とNPOの関係はと考えると市民の皆さんにやって頂けることは、
どんどんお願いしたいというところで、世話役さんの報酬もお出ししましょうということなのですが、私が申し上げたいのは、市民の皆さんのやる気と財政支出とのバランスです。
ボランティア意識と行政からの補助がベストマッチとなるのが理想でしょう。
日進市の学区毎にある「家庭教育推進委員会」通常「かすい」と呼ばれる行政からの、
委託団体は年約30万円のお金で、世代間交流のために年間いくつもの行事をこなします。
また、ある市民団体は委託された公共施設の管理を独自で通常よりも安い時給に置き換えて、
開館時間を延長し多くの市民のみなさんに喜ばれています。
また里山や公園緑化の保全のためにボランティア精神旺盛な皆さんが、
実費のみで熱心に活動されています。

皆様から預かったお金をいかに有効に活用するかが行政の手腕の見せ所で、
なるべくコストをかけず有効な市民サービスをというのが本音のはずです。
市民団体もコミュニティー型とテーマ型と分けて考えたりしますが、
コミュニティー型は「自治会」「かすい」といったところで、
テーマ型は「福祉ボランティア」「環境ボランティア」という分野かと思います。
コミュニティー型は大変分かりやすくて、いわゆる地域のためと言えば、
関係者はその価値を理解しやすく協力も見込めると思いますが、
議論が必要なのは後者のテーマ型ではないかと思います。
私は、にぎわい交流館を、このテーマ型市民団体の支援施設ととらえていますが、
とても新しい取り組みをされ、素晴らしい施設だと思います。
ただ、通常の公共施設と比較でコストがいかがかと考えたとき、
かなり疑問だったことも事実で、市民の皆さんのやる気は十分理解できるところですが、
行政もそこまで予算付けしてもよいのかということでした。
議会での結論は否決で、誰が見てもすっきりするボランティア意識と行政からの報酬の合致
を再度検討した方がいいということだと思います。
やっている内容は素晴らしく、決して間違いではないのだから、
そのバランスをもう一度確認したらどうかというところです。
議会でも質問が飛び交いましたが、私は「原点を見直す」というのは、
そこではないかと理解しています。
2008.04.19 / Top↑
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